Тихоокеанское мусорное пятно

Большое тихоокеанское мусорное пятно: из чего действительно состоит остров мусора в океане?

Самое большое в мире скопление антропогенного мусора находится в Тихом океане между Гаваями и Калифорнией. Пятно сформировано тихоокеанскими течениями, которые постепенно концентрируют в одной области отходы. Несмотря на то, что скопления ошибочно называют “мусорными островами” и сравнивают с размером Техаса, поставить ногу и почувствовать твердую землю не удастся. 

 

Большое тихоокеанское мусорное пятно

Внимание общественности к проблеме привлек яхтсмен и океанолог Чарльз Мур (Charles J. Moor). Возвращаясь с тихоокеанской регаты Transpac в Калифорнию, Чарльз провел больше недели, буквально пробираясь через месиво из плавающих близко к поверхности пластиковых бутылок, крышек и прочего мусора. Позже Мур писал: "Насколько я мог видеть горизонт, я везде встречал только пластик. Это невероятно, но я не мог найти свободного от мусора места. Куда бы я ни посмотрел, независимо от времени суток, в течение недели я видел только пластиковые бутылки, крышки, обертки, остатки пластика." 

 

 

Скрытая угроза

Скопление мусора сложно увидеть со спутниковых снимков. Его низкая плотность препятствует обнаружению со спутников. Кроме того,  пятно представляет собой в некотором роде разреженный пластиковый суп из микроскопических частиц, взвешенных в верхнем слое воды. Яхтсмены здесь тоже нечастые гости. Традиционные яхтенные маршруты проходят стороной "конские широты", известные своими штилями. Тревогу бить некому. Столкнуться лицом к лицу можно лишь целенаправленно отправившись к пятну на яхте, а оценить масштаб бедствия - нырнув под воду и взяв пробы. 

 

Фото: Elitza Germanov

 

Микропластик

По последним оценкам приблизительно 79 тыс. тонн пластиковых отходов сосредоточены на поверхности площадью в в 1,6 млн. км.Особую угрозу представляет, микропластик, на долю которого приходится до 94% всех частиц и 8% мусорной массы пятна. 

 

 

Под действием солнечного света пластиковые отходы не разлагаются, как при биодеградации, а распадаются, сохраняя полимерную структуру. Частицы пластика размером менее 5 мм принимаются морскими обитателями за планктон и поглощаются. Полиэтиленовые пакеты очень напоминают медуз. А морские птицы принимают поблескивающий на поверхности мусор за рыб.

 

 

Рыбацкий след

Значимую долю отходов - до 46 % от общей массы мусора, сосредоточенного в пятне - составляют рыбацкие сети и другое рыболовецкое оборудование. Намеренно или случайно потерянные рыбацкие сети, становятся причиной гибели морских обитателей. Киты, черепахи попадают в ловушку из дрейфующих сетей.

 

Значительную долю от всего объема производимого пластика составляет упаковка одноразового использования. Каждый из нас может сделать океан чище, всего лишь отказавшись от полиэтиленовых пакетов в супермаркетах.

17 мая 2018